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Le Canal

Ouvrages d'Art

Le tunnel du Malpas
Le tunnel du Malpas

PK 199.000 - Tunnel du Malpas


Entre Capestang et Colombiers, Pierre Paul Riquet renonce au tracé préconisé par le chevalier de Clerville, qui l'oblige à la traversée de l'Aude. Il préfère percer la montagne d'Enserune, formée d'un tuf sablonneux, sujet aux éboulements et perméable à l'eau. Ses détracteurs ont pour le coup, une excellente raison de lui faire perdre son aura. Une cabale se monte, à tel point que Colbert, sur ordre de Louis XIV, le somme de suspendre les travaux. Sans l'entendre, Pierre-Paul Riquet fait venir les ouvriers des autres chantiers. L'intendant Daguesseau vient, six jours après, avec la commission pour lui intimer l'ordre d'arrêter.

Pierre-Paul Riquet leur fait parcourir, à la lueur des chandelles, les 165 mètres de tunnel voûté de 8 mètres de hauteur et de 8 mètres de largeur. Ebahis et stupéfaits, ils se rendent à l'évidence : Le Canal est passé !


Copyright : Jacques Morand (Le Canal du Midi et Pierre-Paul Riquet)

Cet ouvrage est très en avance sur son temps. Ce n'est que vers le XIX ème siècle, que ce genre de travaux devient monnaie courante avec la construction des Chemins de Fer.