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Capestang

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Ce fut un haut lieu paléolithique, occupé ensuite par les romains comme en témoigne le 54 villas découvertes en ses abords.

Cette ville située sur la Voie Domitienne, porta plus tard, le nom de "Caput Stagnis", tiré de "cap de l'étang". En effet, l'exploitation des salines sur l'étang de Capestang, situé à proximité de la ville, firent la richesse de la cité au moyen-âge. Plus tard les alluvions de l'Aude sépareront la lagune de la mer, mettant fin à cette exploitation.

La Collégiale et le château des archevêques furent construit pendant cette longue période de prospérité, qui ne revient sur la ville qu'avec la construction du Canal du midi et le passage des bateliers.
Edifiée au XIII éme siècle, la Collégiale aurait été construite par Maître Deschamps, architecte de la Cathédrale de Saint-Just et Saint-Pasteur de Narbonne. Il eut les yeux crevés par les habitants de Capestang et ne put finir l'ouvrage commencé. La visite ne peut se faire qu'à certaines heures bien précises.

Une des plus anciennes maisons de la ville est la « maison romane » aux baies gémisées avec rosaces. De belles gargouilles subsistent encore sur les contreforts. Des remparts du château de Capestang du XII éme siècle, il ne reste que quelques vestiges. Cette forteresse était la demeure des archevêques de Narbonne et recèle de nos jours un patrimoine intéressant : de très belles peintures du XIV éme siècle et un magnifique plafond historié de plus de 20 mètres de longueur. Ils ne sont malheureusement pas visitables, l'état des ces lieux étant presque à l'abandon.

Le port a été aménagé en une halte agréable pour les plaisanciers.

Après Capestang, le Canal du Midi chemine accroché au flanc de la colline d'Ensérune. De cette situation, l'on peut admirer un superbe panorama sur l'étang de Montady et la vaste plaine alluvionnaire.
A l'aqueduc de Guéry, il est possible de déguster le vin du Domaine de Guéry , vieux de 400 ans et passer un agréable moment avec les propriétaires , monsieur et madame Tastavy.

Ensuite, l'on passera sous le tunnel du Malpas, long de 160 mètres et véritable prouesse technique effectuée par P-P Riquet lors de sa construction.

Marché : les mercredis et dimanches matin

A voir et à découvrir :
Sur la commune :
La collégiale
Le Château des archevêques,
La maison Baïsse
La maison romane,
Le domaine de Guéry,
 
Aux alentours :
Le village de Poilhes,
Le village de Quarante, son abbatiale Sainte-Marie de Quarante,
Le domaine de Rouiëre, avec sa Ouveillan à 10 Km
Relais de Pigasse, à 10 Km , étape des voyageurs du Canal du midi et de ceux du "Grand chemin" de Béziers à Carcassonne.

Où manger :
Au "Pourquoi pas" au pont de Malvies : 04.67.93.37.94.
A Poilhes , à la Tour sarrazine : 04.67.93.41.31, fermé le lundi midi.
Chez Nany : 04.67.93.32.30

Où dormir :
Domaine de la Redonde, maison de maître au milieu des pins : 04.67.93.31.82