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Montesquieu-de-Lauragais

Midi-Pyrénées
Haute Garonne
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Montesquieu de Lauragais subit les guerres de religions et fut incendié presque entièrement par le Duc de Joyeuse en 1573. Officiellement on le trouve dans les écrits à partir de 1271.

Le pastel lui permit de redevenir une place forte, ville-maîtresse du Diocèse de Toulouse dès 1610.

Perché sur les coteaux et dominant la plaine du Lauragais, ce petit village a typiquement l'architecture toulousaine.
Outre les anciennes fortifications qui sont encore par endroit visible, on pourra y admirer son église gothique et son mur-clocher remarquable, ensemble du XIVe siècle. Ce clocher flanqué de tours carrées arborent cinq baies soulignées par des machicoulis.

L'écluse de négra était une des quatres plus connues du canal du midi. Au XVIIe siècle, elle recevait les voyageurs en barque de poste à la "dînée" première étape du voyage "Toulouse-Cette".
Il date de cette époque très vivante, un ensemble de bâtiments témoins de l'activité : la chapelle, les écuries, l'ancienne Hostellerie, les cuisines installées au centre du Bâtiment, desservaient les salles à manger situées de part et d'autre dans les deux ailes Il y avait aussi comme au Somail, une glacière, malheureusement cette dernière a été détruite...

L'Aqueduc de Négra est aussi connu sous le nom de Aqueduc de la Thésauque, nom du petit ruisseau qu'il enjambe. C'est un ouvrage de briques rouges, accolé à un petit pont "Riquet" à dos d'âne. Il permettait la sortie du bassin vers le chemin de halage, pour les chevaux ou les mules et leurs postillons.

Négra est aujourd'hui une halte nautique importante, abritant la société de Location de bateaux de Plaisance "Locaboat".

Dans la dépêche du mois d'Août 2002, Bernard Mathieu nous apprends que cette écluse de Négra sur la commune de Montesquieu se retrouve dans plusieurs flms. En effet, en grattant la pellicule des souvenirs, l'écran s'anime des images de l'époque des premiers films couleurs.

  • Alain Delon, jeune beau et moustachu, va y rencontrer Simone Signoret.
  • Pierre Granier-Deferre est venu sur les lieux, en 1971, planter ses caméras. Il y tournera plusieurs séquences d'un monument du cinéma français: « La Veuve Couderc ». Cette oeuvre cinématographique, tirée d'un roman de Georges Simenon, a attaché son souvenir à cette écluse de Négra. Ceux qui ont vu le film se souviendront que Jean (Alain Delon) fait connaissance de la jolie éclusière (Simone Signoret) dans le car que l'on voit suivre le canal. La scène se poursuit à l'écluse de Négra ou la veuve Couderc accueille ce mystérieux jeune homme qui est en fuite et qui se cache. <<>>

A voir et à visiter :
- L'église Gothique de Montesquieu,
- L'ancien château seigneurial de Villenouvelle à 3 KM,
Saint Rome, ancien chef-lieu de baillies, ensemble incroyable et fantasque, très hétérogène de 20 bâtiments de tous styles, du flamand au néo-byzantin construit par un original à la fin du XIXème siècle,
- Les vestiges de l'ancienne forteresse du XIème siècle,
- Son église paroissiale de 1815,
- La chapelle Castrale du XVIème,
- La chapelle romane Saint Martin du XIIème

En dehors de la ville :
- Le village de Barbaïra,
- Le Château de Miramont
- Le château féodal de Badens
- Le château du village d'Aigues-Vives
- Le Musée des Oiseaux à Douzens village du XVème. siècle

Base de départ :